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Powerhouse!

Joseph Hubertus Pilates

Joseph Hubertus Pilates (Mönchengladbach, Germania, 1880 – New York, USA, 1967) fu l'inventore del metodo Pilates.
Il Metodo Pilates e' un sistema di allenamento sviluppato all'inizio del 20° secolo da Joseph Pilates. Ha lasciato due libri sul metodo: Return to Life through Contrology e Your Health:
A Corrective System of Exercising That Revolutionizes the Entire Field of Physical Education.
Pilates chiamo' il suo metodo Contrology, con riferimento al modo in cui il metodo incoraggia l'uso della mente per controllare i muscoli. È un programma di esercizi che si concentra sui muscoli posturali,  cioe' quelli che aiutano a tenere il corpo bilanciato e sono essenziali a fornire supporto alla colonna vertebrale.
In particolare, gli esercizi di Pilates fanno acquisire consapevolezza del respiro e dell'allineamento della colonna vertebrale rinforzando i muscoli del piano profondo del tronco, molto importanti per aiutare ad alleviare e prevenire il mal di schiena.
Joseph Hubertus Pilates nacque nel 1880 in Germania vicino a Düsseldorf.
Da ragazzo era di struttura fisica piuttosto gracile e preoccupato di poter contrarre la tbc, si dedicò duramente alla pratica del Body Building. Appena quattordicenne fu chiamato a posare per la realizzazione delle carte anatomiche del corpo umano. Lo studio dell’anatomia e lo sviluppo muscolare divennero cosi' oggetto di studio e parte integrante della sua adolescenza.
Pilates durante la sua permanenza in Germania si dedico' alla disciplina atletica del proprio corpo.
Nel 1912 si trasferi' in Inghilterra dove intraprese la carriera di istruttore di autodifesa per la scuola di polizia locale, oltre a coltivare l’interesse per la boxe e per l’acrobatica in un circo del luogo.
Quando scoppio' la Prima Guerra Mondiale, Pilates fu internato per un anno nel Lancaster assieme ad altri connazionali.

Durante questo periodo non si perse d’animo ed organizzo' l’allenamento proprio e dei suoi compagni di prigionia, raffinando in tal modo i suoi principi sulla salute e sul Body Building. Ebbe modo di vantarsi quando nel 1918 un’influenza epidemica uccise migliaia di inglesi ma nessuno di coloro che si sottoposero al suo training fisico contrasse l’influenza assassina. Piu' tardi J.H. Pilates venne trasferito sull’Isola di Man dove trovo' una realta' completamente differente da quella che aveva precedentemente vissuto nel Lancaster: soldati reduci dalla battaglia menomati dalle ferite, allettati dalle malattie, immobilizzati da tempo. Decise così di darsi da fare a costruire macchinari che potessero servire alla riabilitazione di quelle persone. Torno' in Germania nei primi anni Venti dove continuo' ad ideare attrezzature per la rieducazione, di cui alcune sono ancora in uso tutt’oggi. Al di la' del suo impegno creativo, la sua professione lo porto' ad Amburgo a lavorare per la polizia locale come addestratore fisico delle reclute e dell’intero corpo di polizia. In questo periodo conobbe Rudolph von Laban, ideatore della Labanotation (una delle forme di registrazione scritta di balletto piu' rinomate nel mondo), il quale incorporo' parte del lavoro di Pilates nell’impostazione del proprio insegnamento. In seguito, altri importanti personaggi della danza presero il metodo Pilates come riferimento per il loro allenamento base.

Il metodo Pilates fece ingresso nel mondo della danza

Giunto a New York, Pilates apri' uno studio e comincio' a codificare la sua tecnica; la prima parte di detta tecnica era incentrata esclusivamente sul Mat Work, ovvero una serie di esercizi eseguiti a corpo libero su di un materassino ("mat"). Questo programma venne codificato in un libro chiamato Contrology, nome originario che lui stesso conio' per la sua tecnica. Il lavoro comunque non si ridusse alla codificazione degli esercizi ma si estese al perfezionamento di particolari attrezzi. Ai tempi della sua prigionia in Inghilterra, infatti, Pilates applicò delle molle ai letti dei pazienti con lo scopo di aiutarli a ritrovare e mantenere il tono muscolare, mentre erano ancora allettati. Come risultato di questa idea nacque l’Universal Reformer, l’attrezzo che a tutt’oggi e' parte centrale del metodo Pilates. Durante il suo lavoro altri attrezzi furono inventati cosi' come altri esercizi per il Mat Work. Pilates mori' nel 1967. Il suo studio di New York fu rilevato da Romana Kryzanowska allieva di Pilates ed insegnante del metodo da decenni instaurando un rapporto destinato a durare fino ad oggi; ciò spiega come, a torto, si e' spesso associata la tecnica al solo mondo della danza. Nel 1925 l’insegnamento del metodo Pilates divenne importante per il governo tedesco che lo invito' a seguire personalmente il piano di allenamento del nuovo esercito tedesco; Pilates decise che era tempo di partire per gli Stati Uniti d’America. Durante il viaggio conobbe una giovane infermiera di nome Clara che in seguito divenne sua moglie.